La digestión en perros y gatos: puntos clave

En la presente edición de nuestro serial de artículos de nutrición animal, os traemos una selección de puntos de interés sobre la digestión

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  • El organismo necesita energía para realizar su trabajo metabólico, incluyendo la conservación y síntesis de los tejidos corporales, el trabajo físico y la regulación de la temperatura corporal. Dada su gran importancia, la energía siempre es el primer elemento a cubrir en la dieta del animal.
  • Aunque todos los animales de compañía pueden autorregular la energía que ingieren, algunos no lo hacen y sufren obesidad. La culpa suele ser el libre acceso a alimentos muy palatables, unido a la falta de ejercicio.
  • La densidad energética es el factor más importante por determinar la cantidad de alimento que un animal debe consumir diariamente.
  • El agua es el nutriente más importante para la supervivencia del animal. Regula la temperatura, es básica en los procesos metabólicos y las reacciones químicas y constituye un componente fundamental para la digestión.
  • Los carbohidratos son una excelente fuente de energía para el organismo; por tanto, deben estar presentes en la dieta.
  • Las proteínas son el componente estructural principal de pelos, piel, plumas, uñas, tendones, ligamentos, músculos y cartílagos. La ingesta regular de la misma es básica para mantener los procesos metabólicos, de conservación y crecimiento.
  • Al igual que las grasas, las proteínas contribuyen a la palatabilidad y aceptación de los alimentos.
  • La mayoría de las vitaminas no pueden ser sintetizadas por el organismo y deben estar presentes en la dieta.
  • Los minerales son elementos inorgánicos que apenas constituyen un 4% del peso corporal de un animal. No obstante, los esenciales son necesarios para la vida.
  • La digestión y la absorción comienzan en la boca, con la masticación de los alimentos y su mezcla con la saliva. La digestión continúa a lo largo del sistema gastrointestinal y finaliza con la excreción con las heces de los productos de desecho y partículas alimentarias no digeridas.
  • La mayor parte de la digestión química y la absorción de nutrientes se producen en el intestino delgado.
  • A diferencia del intestino delgado, la función principal del grueso en los perros y gatos es la absorción de agua y ciertos electrolitos como el sodio.

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